Las Islas Feroe están consideradas el territorio más pequeño de Europa tanto en extensión como en población. Desde el año 1948 poseen la condición de «comunidad nacional autónoma dentro del reino de Dinamarca». En las Feroe se habla una lengua muy emparentada con el islandés, aunque con una importante influencia danesa: el feroés. Es un idioma complejo y arcaico que, pese a sus pocos hablantes, goza de una considerable diversidad dialectal. Desde un punto de vista histórico, podría clasificarse entre el nórdico antiguo —o norreno— de la Alta Edad Media y lo que luego sería el denominado «noruego medio» de los siglos XIV y XV. Por fortuna, la lengua feroesa logró sobrevivir y desarrollarse, mientras que la hermana lengua nórdica de las islas Orcadas y Shetland (el llamado Norn) se extinguió de forma casi total en el siglo XVIII.
La etimología y significado del nombre de este archipiélago escandinavo no está muy claro. En nórdico antiguo se denominan Færeyjar (Føroyar, en feroés moderno...

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